Meta confirme que Facebook et Instagram resteront en Europe

Menlo Park hausse une nouvelle fois le ton à l’égard de l’Europe, puisque le dernier rapport de Meta à la SEC – dans lequel chaque aspect du géant est analysé – évoque une nouvelle fois la possibilité que des produits comme Facebook et Instagram quittent le Vieux Continent, mais corrige ensuite le tir avec une nouvelle déclaration officielle qui adoucit le ton.

La réponse de Meta

La menace, comme vous l’avez peut-être deviné, n’est pas nouvelle et suit exactement les mêmes problèmes critiques qui, il y a plus d’un an, avaient conduit l’ancien Facebook à mettre sur la table l’hypothèse d’un adieu à l’Europe, causé par l’impossibilité de poursuivre ses opérations comme il l’a toujours fait dans le passé. La raison de ce changement concernait – et concerne encore aujourd’huil’entrée en vigueur du GDPR et tous les mécanismes de protection des données des utilisateurs européens qui empêchent les multinationales d’exporter ces informations vers des zones économiques qui n’offrent pas le même niveau de protection que celui existant en Europe.

Le dernier rapport remis à la SEC bat une fois de plus la chamade sur cette question et lance une fois de plus le même avertissement : si Meta ne peut plus compter sur le transfert des données des utilisateurs – définitivement assommé par le blocage du Privacy Shield en juillet 2020 – et sur la possibilité de les échanger entre ses différents services, l’entreprise n’aura plus aucun moyen de proposer ses produits, y compris la publicité ciblée et plus encore. Le rapport mentionne d’ailleurs explicitement l’impossibilité de continuer à fournir Facebook et Instagram en Europe, si une solution n’est pas trouvée.

Meta confirme qu’un tel choix aurait des répercussions extrêmement négatives sur l’ensemble de ses activités et de ses finances, suggérant que ce ne serait que le dernier geste qu’elle devrait faire s’il n’y avait pas d’alternative. Tout cela ressemble à un appel à l’aide de Meta aux autorités américaines, presque comme s’il s’agissait de dire : si vous ne faites rien, nous devrons procéder de cette manière, en endommageant une entreprise américaine.

En fait, le rapport mentionne également d’autres exemples d’activités qui pourraient nuire davantage à la position déjà précaire de Meta, notamment l’application de réglementations capables de bloquer la collecte de données relatives aux mineurs – ce qui rendrait encore moins efficace la diffusion de publicités ciblées et la possibilité d’offrir des services à ce public – et le fait que Meta continue d’être la cible d’actions de surveillance de la part de nombreuses autorités dans des régions du monde (notamment en Europe et aux États-Unis) qui disposent de systèmes de protection des données.

Meta demande de l’aide

En bref, Meta souhaite trouver un système qui lui permette soit de contourner légalement les contraintes imposées par des lois sur la protection des données de plus en plus sévères – ce à quoi elle travaille – soit de mettre en place de nouveaux accords qui lui accorderont des exemptions et la liberté d’action nécessaire pour continuer à fonctionner comme elle l’a toujours fait, sans nuire à ses activités.

Malheureusement pour Meta, cet appel à l’aide risque de ne trouver grâce aux yeux de personne, car les États-Unis commencent eux aussi à accorder de plus en plus d’attention aux problèmes que l’Europe a déjà abordés. Même la menace de retirer Facebook et Instagram du Vieux Continent semble sonner creux, car il est tout à fait clair qu’une sortie de ce marché signifierait renoncer à des gains énormes, même après les limitations existantes, sans compter que cela créerait un vide commercial incroyablement attractif pour de nombreuses alternatives prêtes à prendre la place des réseaux sociaux de Meta.

Meta a officiellement communiqué sa position sur la question et déclaré qu’elle n’a aucun désir ni aucun projet de se retirer de l’Europe, comme l’a confirmé un porte-parole de la société, tout en réaffirmant que des règles mondiales sont nécessaires pour réguler le flux de données.

Nous n’avons absolument aucune envie et aucun projet de nous retirer de l’Europe, simplement Meta, comme beaucoup d’autres entreprises, organisations et services, s’appuie sur le transfert de données entre l’UE et les États-Unis pour fournir des services mondiaux. Comme d’autres entreprises, pour fournir un service mondial, nous suivons les règles européennes et nous nous appuyons sur des clauses contractuelles types et des mesures appropriées de protection des données. Les entreprises ont fondamentalement besoin de règles claires et globales pour protéger les flux de données à long terme entre les États-Unis et l’UE, et comme plus de 70 autres entreprises dans un large éventail d’industries, nous suivons de près l’impact potentiel sur nos opérations européennes à mesure que la situation évolue – rapporte un porte-parole de Meta.

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