CPUs : que réserve l’année 2022 à AMD et Intel ?

La dernière édition du CES 2022, qui s’est terminée il y a quelques jours, a ravivé plus que jamais le défi sur le marché des processeurs entre AMD et Intel, non seulement sur le segment des ordinateurs portables/mobiles, mais aussi et surtout du côté des processeurs de bureau. AMD sort d’une année 2021 record, Intel n’est pas loin derrière en termes de ventes, et tous deux ont une feuille de route en constante évolution. L’année 2022 promet d’être riche en nouveautés, dont beaucoup pourraient déjà arriver dès le mois de juin, mais c’est au second semestre que nous verrons les  » temps forts « , en premier lieu l’architecture Zen 4 (5nm) tant attendue d’AMD.

Ce retour à la concurrence entre AMD et Intel pourrait susciter l’intérêt des passionnés, des joueurs et des professionnels pour la migration vers des plates-formes de nouvelle génération – qu’il s’agisse d’ordinateurs de bureau ou de portables, peu importe – en les plaçant en même temps devant de nombreuses options qui se chevaucheront avec celles qui existent déjà. L’arrivée de tous ces produits risque également de créer une certaine confusion chez les utilisateurs, surtout compte tenu de la vitesse à laquelle les nouvelles circulent et de la poursuite continue des produits de nouvelle génération. C’est pour cette raison que nous avons essayé de résumer toutes les dernières nouveautés en un seul article, comme d’habitude sans prétendre être définitif et en gardant toujours à l’esprit la discussion avec nos lecteurs.

Avant d’analyser la situation actuelle – qui en réalité est encore en cours de définition vu la quantité de produits annoncés au CES et non encore disponibles pour examen – il est utile à notre avis de prendre un petit recul pour essayer de mieux se concentrer sur la situation des deux sociétés avant l’événement de Las Vegas ; nous essaierons ensuite de faire le point sur ce qu’AMD et Intel ont à offrir en 2022, ou du moins dans cette première phase de l’année.

AMD vs INTEL : les dernières années

Sans remonter trop loin dans le passé, 2017 est définitivement une année à retenir pour AMD car elle a représenté un tournant dans un marché longtemps dominé par Intel avec ses solutions Core. Nous parlons des débuts de la première génération de processeurs Ryzen (Zen 1 pour être clair) qui, en l’espace de quelques années, a réussi – avec la CEO Lisa Su aux commandes – à bouleverser la situation pour arriver à une véritable affirmation de supériorité avec la série Ryzen 5000, ou plutôt avec l’architecture Zen 3 sur le nœud de production TSMC 7nm.

Intel, qui à ce stade a (ou avait) perdu un peu de son lustre, n’a pas vraiment souffert en termes de chiffre d’affaires ou de part de marché, mais nous pouvons dire qu’il a probablement commis une erreur de jugement qui, nous le savons, peut arriver lorsque vous dominez le marché et n’avez pratiquement aucun concurrent. Au cours des dernières années, la direction de l’entreprise a connu un certain nombre de changements, des changements d’orientation concernant les marchés prioritaires, des politiques de marketing particulières et divers autres choix qui ont sans aucun doute affecté la feuille de route des processeurs pour consommateurs/serveurs. Tout semble cependant avoir trouvé un équilibre après l’arrivée de Pat Gelsinger au poste de CEO, une personnalité qui a immédiatement montré les nouvelles lignes directrices visant à ramener Intel au sommet en matière de performances et d’innovation technologique (nous ajoutons sans ménager les prédécesseurs et les concurrents).

Le début de l’année 2021 est l’une des années les plus difficiles pour Intel, compte tenu de la crise  » globale  » déclenchée par le COVID, un moment qui voit Intel  » se débattre «  avec la technologie de production 14nm, qui a été révisée et optimisée plusieurs fois, mais qui est désormais dépassée  » notamment en termes d’efficacité et de consommation électrique. L’arrivée inattendue d’Apple et de son SoC M1 propriétaire, puis des M1 Pro et M1 Max plus puissants – que nous laisserons hors contexte pour l’occasion – ont à notre avis donné un nouveau tournant en matière d’efficacité énergétique, poussant notamment Intel à accélérer ou du moins à revoir ses priorités, à commencer par le développement de ses puces.

Ceux qui suivent le marché se souviendront qu’Intel a eu de sérieux problèmes dans la réalisation de son premier nœud de production 10nm, une série de reports et de revers (y compris techniques) qui, en substance, ont été à l’origine de la reproposition du processus 14nm – devenu plus tard 14+++ – jusqu’aux produits de bureau Core 11e génération (les variantes pour ordinateurs portables ont été réalisées à 10nm SuperFin). Les solutions Rocket Lake-S d’Intel ont été accueillies avec scepticisme pour cette même raison : les performances n’étaient pas mauvaises, mais la consommation d’énergie était trop élevée par rapport à leurs homologues AMD Ryzen 5000. D’autre part, il faut aussi se rappeler que, contrairement à Intel, qui possède ses propres usines, AMD, qui s’appuie sur TSMC, a eu initialement quelques problèmes de disponibilité effective des produits – cartes graphiques mises à part – laissant à Intel un grand espace qui, trimestre après trimestre, s’est transformé en ventes et en chiffre d’affaires.

Nous arrivons au dernier trimestre de 2021, qui s’ouvre avec Intel et la nouvelle génération de processeurs Core de 12e génération, désormais construits sur le nœud Intel 7 (10 nm SuperFin Enhanced) et complètement revus en termes d’architecture. Intel a misé sur l’architecture hybride « Intel Alder Lake« , une solution qui prévoit la coexistence de cœurs performants (ou P-Core) et de cœurs efficaces (E-Core), le tout assaisonné de fréquences d’horloge très élevées et de toute une série d’innovations concernant la plateforme (voir DDR5 et PCI-E 5.0). AMD n’a pas été trop contrarié pour le moment, et même au CES, il a confirmé que pour l’instant la réponse est toujours le Ryzen 5000, qui dans les prochains mois verra la mise en œuvre de la technologie 3D V-Cache.

Quoi de nouveau pour les PC de bureau en 2022 ?

Comme nous l’avons mentionné au début de cet article, le CES 2022 a donné au marché un autre grand bouleversement : Intel a dévoilé la nouvelle gamme de mobiles Core 12e génération et le reste de ses modèles de bureau, AMD a répondu avec style avec le 6nm « Zen 3+ » Ryzen 6000 Mobile, le Ryzen 7 5800X3D et, cerise sur le gâteau, un aperçu de Zen 4, l’architecture derrière le tant attendu Ryzen 7000.

Mais allons-y dans l’ordre et commençons par les derniers produits d’Intel et ce qu’il pourrait dévoiler plus tard dans l’année. Les processeurs de bureau Alder Lake-S – Core 12e génération – se sont révélés très performants et ont nettement progressé par rapport à la génération précédente en matière d’efficacité énergétique. Dans notre examen du Core i9-12900K haut de gamme – ainsi que de la série plus petite des Core i5-12600K – nous avons vu comment Intel a réussi à combler l’écart de performance sur le Ryzen 5000, offrant des performances supérieures dans de nombreux domaines, mais payant toujours quelque chose en termes de consommation d’énergie maximale (rappelez-vous qu’il s’agit encore de puces en 10 nm et qu’il est déjà question de 5 et 3 nm). Dans le même temps, cependant, il est apparu que l’architecture hybride d’Intel permet de maintenir une bonne consommation d’énergie dans les jeux – très proche de celle de la concurrence – et les nouveaux processeurs Core 12e génération 65W et 35W ont tous les atouts pour gagner la faveur du public et des initiés de l’industrie (surtout s’ils seront largement disponibles et à des prix « corrects »).

La société de Santa Clara, avec tous ses partenaires, a également annoncé les chipsets les moins chers de la série 600 (H670, B660 et H610), garantissant sur le papier un large choix même dans le bas et le moyen bas de gamme du marché grand public, pour être clair là où AMD fait actuellement défaut (au moins avec la série Ryzen 5000). Au vu des prémisses – mais en attendant de toucher les produits de nos propres mains – nous nous attendons à ce que l’association du CPU Core 12a gen (pas K) et du chipset B660 soit la combinaison la plus vendue et la plus recherchée d’Intel : elle offre à l’utilisateur à la fois une déclinaison à profil bas (DDR4/PCI-E 4.0) et une option plus avancée pour ceux qui veulent profiter des derniers standards tels que DDR5/PCI-E 5.0.

Du côté des ordinateurs de bureau, à part le Core i9-12900KS – l’anti-Ryzen 7 5800X3D – Intel ne devrait pas offrir d’autres percées, du moins pour la première moitié de l’année ; à notre avis, beaucoup de travail sera fait sur la plateforme et l’écosystème matériel pour une meilleure mise en œuvre de la RAM DDR5 (espérons une baisse de prix) et les premiers SSD PCI-E 5.0 qui ont également fait leur apparition à Las Vegas. Ces dernières semaines, il a également été question d’un possible retour de la série Core X, mais compte tenu de la tendance du marché et de la situation de Ryzen ThreadRipper, nous sommes plutôt sceptiques ; pour l’instant cependant, il est confirmé qu’au quatrième trimestre 2022, les processeurs de bureau Core 13e génération Raptor Lake-S arriveront, un  » rafraîchissement  » d’Alder Lake qui devrait améliorer l’efficacité énergétique (tout en restant sur Intel 7 à 10nm) et offrir une nouvelle augmentation des Cores (au moins les efficaces ou E-Core).

Pour en revenir aux offres d’AMD pour les ordinateurs de bureau, nous ne verrons rien de nouveau au premier trimestre, si ce n’est une baisse de prix prévisible sur les solutions Ryzen 5000 actuelles. AMD propose également les APU de bureau Ryzen 5000G avec GPU intégrés, mais même dans ce cas, il y a un manque d’offres bas de gamme qui utilisent l’architecture Zen 3 (le Ryzen 3 5300G par exemple est seulement pour les OEM). La société basée à Sunnyvale peut toujours compter sur des produits de base comme le Ryzen 9 5950X, qui est actuellement la meilleure option de multithreading pour la plate-forme de bureau (du point de vue de la puissance) et qui se bat avec le Core i9-12900K d’Intel. Les autres modèles de la série restent également viables, mais outre l’efficacité, nous avons constaté qu’ils sont inférieurs en termes de performances à leurs homologues Intel Core 12e génération Alder Lake-S dans plusieurs domaines.

Le Ryzen 7 5800X3D, doté de la technologie 3D V-Cache, devrait arriver au printemps. Selon AMD, il s’agira du processeur de jeu le plus rapide et d’une sorte de « pont » jusqu’aux débuts du Zen 4 et du Ryzen 7000. L’annonce de ce processeur nous a laissé légèrement perplexes, tout comme d’autres collègues avec qui nous avons discuté de l’événement AMD. En attendant, ce Ryzen 7 5800X3D sera le seul de la série, un choix qui à notre avis n’a pas beaucoup de sens s’il ne sera présenté qu’au deuxième trimestre. Trois mois sans « nouveaux produits« , alors qu’Intel débite toute la série de Core de 12e génération et les performances éprouvées, pourraient être (ou plutôt seront) des clients potentiels perdus, non pas parce que le Ryzen 5000 n’est pas bon, mais parce que beaucoup passeront probablement à une plateforme de prochaine génération (ou attendront – nous en parlerons dans la conclusion).

Récemment, la société de Sunnyvale a clairement indiqué que le choix de ne produire que des Ryzen 7 5800X3D est essentiellement technique et purement « fonctionnel ». Avec les caractéristiques et les performances offertes par les Ryzen 9 5950X et Ryzen 9 5900X, les utilisateurs auront une excellente option en matière de production et de multithreading, tandis que les passionnés ou les joueurs qui mettent tous leurs œufs dans le jeu pourraient bénéficier de la technologie 3D V-Cache du nouveau Ryzen 7. Nous parlons au conditionnel car les diapositives montrées par AMD ne nous ont pas totalement convaincus : 6 jeux au total – dont trois à égalité avec un Core i9-12900K – sont peu nombreux, et nous reporterons notre jugement jusqu’aux premiers tests indépendants.

Les choses changeront de manière significative au cours du second semestre de l’année, lorsque les premiers processeurs de l’architecture Zen 4 arriveront. Le nœud de production TSMC 5 nm du Ryzen 7000, nom de code Raphael, garantira une augmentation des performances de 15 % tout en réduisant la consommation d’énergie de 30 % ; AMD devrait utiliser la même approche que pour le Ryzen 5000 (uniquement des cœurs à haute performance), en proposant des processeurs repensés à partir de l’IHS, avec le support DDR5 et PCI-E 5.0 et le nouveau socket AM5 LGA1718 (similaire au LGA 1700 d’Intel).

Pendant la keynote de la CEO Lisa Su, une démo de Halo Infinite a été montrée avec un prototype de CPU Zen 4 et tous les cœurs réglés à 5 GHz (nous ne savons pas combien), un signe que le Ryzen 7000 pourrait être très puissant même en fréquence. Avant de fermer la parenthèse des processeurs pour ordinateurs de bureau, nous devons également mentionner qu’AMD apportera l’architecture Zen 3+ et les APU Ryzen 6000 « Rembrandt » – que nous verrons plus tard – également sur le marché des ordinateurs de bureau et, du moins d’après ce que nous savons, sur le socket AM5. Cela semble plutôt intéressant, même si nous n’avons pas encore vu les performances de ces APU en détail ; ils devraient être les seuls Ryzen 6000 de bureau à être produits, mais beaucoup dépendra apparemment de la disponibilité des mémoires DDR5, dont on peut dire qu’elles sont presque indispensables pour exploiter pleinement les particularités de ces processeurs et du nouveau GPU intégré.

Le marché des PC portables

Restons-en à Ryzen pour parler de ce que nous pouvons attendre du côté des CPU pour ordinateurs portables, l’un des sujets les plus chauds de ces derniers jours étant donné la quantité de nouveaux pc portables gaming et autres – annoncés par les partenaires d’AMD et d’Intel. Ceux qui ont suivi les présentations auront sûrement remarqué qu’AMD et Intel se sont concentrés sur des produits différents : le premier a annoncé le Ryzen 6000 Rembrandt avec un accent particulier sur la série Ryzen-U à faible consommation (15W), le second commence plutôt avec les modèles de la série Core H qui, par tradition, visent les systèmes à haute performance avec un TDP de 45W (nous précisons que les deux fabricants proposeront évidemment les deux options).

Les Ryzen 6000 utilisent l’architecture Zen 3+ sur un nœud de production de 6 nm et, selon la société, offrent des performances bien supérieures à celles de la génération précédente avec des fréquences de boost dans la gamme des 5 GHz. Les diapositives ne faisaient évidemment pas référence aux Intel Core 12e génération U/H, mais nous savons que les performances de ces processeurs sont très influencées par la conception de l’ordinateur portable et par les « restrictions » thermiques imposées par le fabricant.

Malgré cela, les APU Rembrandt-U semblent très concrets du côté des performances/CPU, sans compter qu’ils offriront une meilleure efficacité énergétique que les Ryzen 5000U (jusqu’à 40% dans certains domaines). AMD maintient – comme pour les modèles de la série H – l’approche 8 cœurs/16 threads pour les modèles haut de gamme – d’où sur le papier un léger désavantage par rapport à Intel en termes de nombre de cœurs (les Cores de 12e génération atteignent jusqu’à 14-10 cœurs) ; cependant, les nouveaux modèles Ryzen ont un autre atout dans leur manche, à savoir le GPU intégré basé sur l’architecture RDNA2, qui pourrait s’avérer être un remplacement rentable pour un GPU dédié pour beaucoup (nous verrons). La plate-forme d’AMD est également alignée sur le plan de l’expansion et de la connectivité, avec la prise en charge de la mémoire LPDDR5, de PCI-E 4.0, d’USB 4.0 et de WiFi 6E, en fait tout ce que l’on peut souhaiter dans un ordinateur portable en 2022.

Intel n’est évidemment pas différent en ce qui concerne les capacités d’E/S de la plateforme Alder Lake, avec la prise en charge de la mémoire DDR5/LPDDR5, PCI-E 4.0, Thunderbolt 4 et WiFi 6E, le tout réparti sur une gamme de CPU beaucoup plus large que celle d’AMD. Comme mentionné ci-dessus, Intel s’est concentré pour l’instant sur la série H du Core 12a gen, très probablement celle qui prendra le sceptre en termes de performance absolue avec les modèles haut de gamme Core i9 et Core i7 avec 14 cœurs/20 threads ; en regardant les spécifications techniques, nous pensons que dans le haut de gamme du marché des ordinateurs portables (série H 45W par exemple) nous verrons plus ou moins la même situation que nous voyons sur le marché des ordinateurs de bureau, avec AMD très compétitif en termes de performance mais probablement avec une consommation d’énergie plus faible.

Les processeurs Core 12a gen P et U series sont destinés aux ordinateurs portables plus compacts et super légers, ceux qui recherchent davantage l’autonomie. Alors que la série P comportera des modèles intéressants tels que le Core i7 – également adapté aux jeux et à la productivité – la série U ne nous a pas particulièrement impressionnés, d’autant plus que nous remarquons une large utilisation de processeurs E-Core et seulement deux P-Core sur le haut de gamme. Cela a peut-être été fait dans un souci d’efficacité, mais pour Intel, la concurrence avec un Ryzen 6000U à 6/8 cœurs de haute performance pourrait devenir un problème.

Les processeurs pour ordinateurs portables de 2022, comme l’année dernière, devraient s’articuler autour de ces deux gammes de produits, la prochaine génération de processeurs pour ordinateurs portables devant être annoncée au CES 2023. Les solutions récemment annoncées par les partenaires d’AMD et d’Intel sont certainement intéressantes, mais n’oublions pas que les ordinateurs portables basés sur Ryzen 5000 et Core 11a gen pourraient en même temps subir une forte baisse de prix, tout en restant une bonne option pour la plupart des utilisateurs.

Attendre ou acheter ?

Terminons par une, ou plutôt deux, questions auxquelles il n’est pas facile de répondre. Ou plutôt, nous pourrions donner plusieurs réponses et questions supplémentaires à notre hypothétique interlocuteur. Selon nous, la première chose à faire est de distinguer immédiatement deux types d’utilisateurs : ceux qui suivent le marché, comme nos lecteurs par exemple – en recherchant plus ou moins la technologie du moment – et ceux qui, au contraire, ne sont pas au courant de toutes les nouveautés et ne suivent pas l’évolution des produits, se limitant – encore plus concrètement – à acheter quelque chose quand ils en ont besoin et au prix le plus avantageux du moment.

En réalité, nous, les initiés, pouvons aussi nous retrouver dans la deuxième catégorie, mais de manière générale, ceux qui n’ont pas d’exigences particulières et, surtout, qui disposent d’un budget limité, profitent généralement de l’occasion d’une nouvelle génération de CPU (ou de GPU) pour se mettre à niveau par rapport à la série précédente. C’est une autre histoire, bien sûr, si vous venez d’une plate-forme de génération précédente et que, pour une raison quelconque, vous devez acheter un nouveau PC de bureau/portable pour le travail ou autre.

La société de Santa Clara peut couvrir pratiquement toutes les gammes du marché grand public et, tout en payant dans certains domaines du côté de la consommation, garantit les meilleures performances absolues (même dans de nombreux jeux).

En soulignant que nous nous référons à ces utilisateurs qui ont besoin d’assembler un PC maintenant dans la gamme moyenne et moyenne-haute, l’option Ryzen 5000 est certainement à ne pas sous-estimer – aussi en termes de coûts – mais avec Zen 4 à l’horizon vous risquez de commencer avec une plate-forme légèrement limitée aussi en vue des nouveaux standards supportés (nous répétons, si un Ryzen 3000/5000 ou Intel Core 10/11e gen sont assez pour vous et vous regardez le budget les prendre sans problèmes).

Autant le Core de 12ème génération est supérieur au récent Core de 11ème génération, autant ceux qui se retrouvent sur la série Rocket Lake-S peuvent penser à décrocher à la place ; la plateforme, consommation d’énergie maximale mise à part, est bonne et malgré le fait qu’elle ne dispose pas de DDR5 et PCI-E 5.0 (ainsi que du Ryzen 5000) offre une excellente flexibilité. Même si vous êtes un fidèle d’Intel et que vous voulez ignorer – nous ne savons pas vraiment pourquoi – le Ryzen 7000, les processeurs Core 13e génération Raptor Lake-S pourraient être une meilleure mise à niveau, tout en espérant que la situation de la disponibilité des produits (voir GPU) s’améliorera vers la fin de l’année.

Avant de terminer avec les processeurs pour ordinateurs portables, qui sont plus difficiles à cerner étant donné l’importance du design d’un ordinateur portable, parlons des utilisateurs qui sont actuellement sur la plate-forme Ryzen 5000 et qui envisagent – ou envisagent – une mise à niveau. Passer à Intel signifierait rechercher de meilleures performances mono-multi-cœur (Ryzen 9 5950X mis à part), tandis que si vous envisagez de rester avec AMD, il est certainement sage d’attendre Zen 4. Quand il arrive, le Ryzen 7 5800X3D sera en mesure de faire peu, et à notre avis, la mise à niveau d’un Ryzen 5 5600X ou Ryzen 7 5800X juste pour gagner en performance dans certains jeux semble peu judicieux. Le conseil est de rester avec la plateforme Ryzen 5000 actuelle jusqu’à l’arrivée du Ryzen 7000, moment auquel nous évaluerons si cela sera rentable ou si, au contraire, nous migrerons vers Intel (nous ne parlons pas seulement de performances).

En ce qui concerne les processeurs pour ordinateurs portables, nous répétons que le fait de tester les premiers modèles disponibles nous permettra de nous faire une idée plus concrète des performances et de l’efficacité par rapport à la conception des nouveaux ordinateurs portables ; nous avons besoin de tests sur le terrain, non seulement des modèles destinés aux jeux, mais aussi de ceux destinés aux professionnels et aux créateurs. D’une manière générale, si l’on parle de haut de gamme et de performances de pointe, Intel pourrait faire la différence avec les modèles de la série H et les Core i9-/i7, notamment dans le domaine des jeux et du multithreading. AMD, quant à lui, nous convainc avec la série Ryzen 6000U, qui devrait être la plus équilibrée en termes de performances et de consommation d’énergie. Avec le haut de gamme Ryzen 9, nous nous attendons à ce qu’AMD gagne une part de marché importante dans le segment des ultraminces hautes performances, y compris dans le segment professionnel puisqu’il y aura des variantes Ryzen Pro 6000.

Comme pour les ordinateurs de bureau, la commodité d’acheter un ordinateur portable maintenant est relative aux besoins de l’utilisateur ; en attendant, il faudra attendre la disponibilité des nouveaux produits, sinon le choix le plus équilibré si vous devez compter sur un ordinateur portable de la génération précédente ne peut que tomber sur un système Ryzen 5000. Les ordinateurs portables équipés de Core 11a gen sont en fait très populaires et, surtout, largement disponibles à des prix souvent avantageux, une situation qui, en ce sens, a toujours favorisé Intel (à juste titre). Le rendez-vous est donc pris pour les premières critiques des ordinateurs portables qui arriveront dans les prochaines semaines, restez branchés sur HDBlog pour être informés de toutes les nouveautés.

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