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Amazon Fire TV Cube : utile, polyvalent et assistant vocal Alexa

Amazon commercialise enfin en France le Fire TV Cube, une box multimedia 4K, proche parent du Fire Stick que nous connaissons déjà. Il combine du matériel performant dédié au streaming multimédia, avec l’assistant vocal de la gamme Echo. En France, c’est la deuxième génération de l’appareil qui nous arrive, avec le processeur exa-core et le support HDR 10+. C’est une box multimédia 4K très polyvalente, même s’elle présente certaines limites techniques et logicielles.

La récente présentation d’Amazon a également dévoilé deux nouveaux Fire Stick, la version standard 2020 et la Lite, qui continueront à être vendus en même temps que le 4K qui continuera à être vendu. Dans les prochains jours, vous pourrez également lire notre avis sur les nouveaux sticks HDMI. Nous essaierons de vous les présenter avant l’arrivée du Prime Day 2020, où tous ces appareils de marque Amazon, seront probablement vendus à prix réduit.

Fire TV Cube : Tout ce dont vous avez besoin

Comme tous les appareils Amazon Fire TV, le Cube a été conçu avec un double objectif : transformer en smart TV des téléviseurs qui ne le sont pas encore, et transmettre facilement et intuitivement, le catalogue des contenus en streaming des services Amazon. Contrairement au Fire Stick, le Cube intègre ici un haut-parleur intégré et 8 microphones dédiés aux commandes vocales. L’accessoire propose également une extension IR et une intégration avancée avec l’écosystème des télévisions (consoles de jeu, barres de son, lecteurs multimédia, etc.).

Amazon Fire TV Cube peut être considéré comme une sorte de Fire Stick 4K en termes de capacités de lecture audio-vidéo (jusqu’à 4K à 60 ips avec HDR 10+). Il offre aussi plus de flexibilité dans le contrôle de l’appareil, et des commandes vocales qui vous permettent de faire presque tout avec votre voix.

Le design du Cube

amazon fire tv cubeAmazon Fire TV Cube est un petit cube en plastique de dimensions 86,1 x 86,1 x 76,9 millimètres et d’un poids d’un peu moins de 500 grammes. Sur le dessus satiné, sont placés le bouton Alexa, les boutons de volume + et – et le bouton pour couper le microphone. Il y a aussi un anneau de LEDs, qui prennent différentes couleurs selon les opérations que vous effectuez. C’est l’éclairage classique que l’on retrouve aussi sur tous les haut-parleurs d’Amazon Echo avec Alexa. Les trois faces verticales avant sont brillantes. A l’arrière prennent place un port micro USB, un port d’alimentation, une prise HDMI et un port pour connecter un câble d’extension IR. Enfin, la base est recouverte de caoutchouc pour protéger le meuble sur lequel il est placé.

Le Cube est accompagné d’une télécommande (deux piles AAA incluses) avec port IR et divers boutons pour contrôler l’interface Fire TV. Il y a également un adaptateur micro USB/Ethernet (100 mbps) pour la mise en réseau du système. L’extension IR permet de contrôler des appareils situés en dehors du champ de vision de la télécommande, comme par exemple cachés derrière une porte de placard.

En ce qui concerne le package, la présence d’un câble HDMI aurait été au moins souhaitable. Aussi parce que sans lui, vous êtes complètement bloqué pour l’utilisation Fire TV Cube, vous ne pouvez utiliser que ses capacités de haut-parleur. On aurait aussi aimé trouvé un port USB pleine taille. Avec le micro USB seul, au cas où vous voudriez profiter de la connexion Ethernet. Le port micro USB supporte des mémoires jusqu’à 128 Go.

Caractéristiques techniques du Fire TV Cube

  • Processeur : Esa core (quad core 2,2 GHz + dual core 1,9 Ghz)
  • GPU Mali G52-MP2
  • La mémoire : 16 Go de stockage et 2 Go DE RAM
  • Connectivité : WiFi 802.11 a/b/g/n/ac , Bluetooth 5.0 + LE, IR
  • Son : haut-parleur de 40 mm
  • VIDÉO : Dolby Vision, HDR 10, HDR10+, HLG, H.265, H.264, VP9.
  • AUDIO : AAC-LC, AC3, eAC3 (Dolby Digital Plus), FLAC, MP3, PCM/Wave, Vorbis, Dolby Atmos (EC3_JOC)
  • PHOTOS : JPEG, PNG, GIF, BMP
  • Définition : 2160p à 60 fps (4K) HDR
  • Dolby Atmos, son surround 7.1, 2 canaux stéréo et passage audio HDMI jusqu’à 5.1

Dès les premiers instants d’utilisation du Cube, vous appréciez les excellentes performances de la solution. Le passage d’une application à l’autre est fluide, le lancement de la lecture ou la mise en route de l’appareil sont vraiment simple. Très bon également le comportement en jeu lorsqu’il est couplé à une manette Bluetooth. Il est clair qu’il ne s’agit pas d’une console de jeu ou d’un accessoire spécifiquement conçu à cette fin, mais il peut être utile si nécessaire.

Contrôle de vos dispositifs connectés

connexions fire-tv

L’un des aspects les plus intéressants, mais en même temps un peu « forcé », est le contrôle des dispositifs externes. Le Fire TV Cube, en fait, grâce au port IR de la télécommande, au câble d’extension IR et à la compatibilité avec HDMI-CEC est potentiellement capable de contrôler tout appareil connecté à la télévision, mais pas seulement.

Il est vraiment tentant de n’utiliser qu’une seule télécommande, ou mieux encore, des commandes vocales pour contrôler tous les éléments de notre système multimédia à la maison. Par exemple, une télévision avec une barre de son connectée en optique ou HDMI, ou un home-cinema, un décodeur Canal+ ou encore une console de jeu.

fire TV stickMais dans la réalité, ce n’est pas vraiment le cas, en fait le système est assez fermé. Vous pouvez allumer ou éteindre les appareils, régler le volume et vous déplacer entre les différentes entrées HDMI du téléviseur, mais cette fonctionnalité n’est pas encore disponible. Dans les paramètres, vous pouvez choisir comment gérer la communication entre la télévision, et les autres appareils connectés en sélectionnant IR, HDMI-CEC ou automatique. Mais en général, tous les paramètres par défaut fonctionnent correctement, et ne nécessitent pas d’intervention de l’utilisateur.

Il y a certaines limites, dont certaines seront peut-être levées par des mises à jour logicielles, notamment le contrôle des chaînes de la TNT, que vous ne pouvez pas utiliser pour l’instant, et qui vous oblige à garder la télécommande principale de votre TV à portée de main. Dans notre cas, cependant, nous avons eu la possibilité d’éliminer la télécommande de la barre de son connectée. Bien que connectée à la TV uniquement par un câble optique, elle pouvait être allumée et éteinte grâce au Fire TV Cube. Pratique.

Commandes vocales

Le principal avantage du Fire TV Cube par rapport au Fire Stick, est la possibilité de donner des instructions vocales pour contrôler différents aspects de son fonctionnement. « Alexa, allume la télévision« , « allume la barre de son« , « lance cette série« , mais aussi « monte ou descend le son » permettent de simuler l’utilisation de la télécommande.

À cela s’ajoutent les commandes classiques Alexa, mais dans ce cas, elles sont complétées par la possibilité de regarder les résultats sur la TV lorsqu’elle est allumée. Pratique par exemple pour afficher des recettes, la vidéo de sa caméra de surveillance extérieure ou de son visiophone connecté, ou encore les informations de sa station météo. Pour simplifier, on peut dire que le Cube, connecté à la télévision a le même potentiel qu’un Amazon Echo Show.

Catalogue de contenus et interface

Le catalogue de contenu d’Amazon s’élargit de plus en plus. Il ne peut peut-être pas encore rivaliser avec Netflix, mais grâce à quelques exclusivités ces derniers mois, l’offre s’est nettement améliorée. Même les films sont de plus en plus nombreux, et avec des titres récents et inattendus. Rappelons que Amazon a donné sa chance ces derniers mois à quelques belles productions, destinées pour une sortie au cinéma, et qui avaient dû être annulées du fait de la pandémie de Covid-19.

Quant au système d’exploitation, là aussi, l’interface est très rapide. Sur le Fire Cube, elle est assez intuitive, bien qu’un peu déroutante peut-être. Vous pouvez installer les applications Android présentes sur la boutique Amazon et les principales s’y trouvent. Sinon l’option « apk » permet de les installer manuellement. Très bien conçue, la fonction qui délivre des informations sur les acteurs, la bande son et d’autres éléments du film ou même sur la scène que vous regardez. La fonctionnalité n’est pas nouvelle, mais elle est toujours utile pour en savoir plus sur une série ou un fim.

Quelques lacunes

Notre avis général sur le Fire TV Cube est très positif, c’est un produit très polyvalent et bien intégré au système multimédia de la maison. Cependant, nous pensons qu’il reste beaucoup à faire du côté des logiciels. La mise à jour prévue de l’interface Fire TV, pourrait réserver quelques surprises pour les prochains mois.

Il y a encore beaucoup de place selon nous pour ajouter des fonctionnalités qui tirent parti du matériel. On pourrait citer par exemple les appels vidéo (l’intégration avec Zoom arrive) ou un centre de contrôle personnalisable pour les commandes IR. Côté matériel, pour une éventuelle prochaine génération, il serait bon de trouver un port USB de type C pour les connexions et l’alimentation électrique, peut-être avec un dongle inclus pour la connexion Gigabit Ethernet et le support de la mémoire externe de plus de 128 Go.

Nous n’en avions pas encore parlé, mais un aspect qui nous laisse perplexe est la qualité audio du haut-parleur intégré. En effet, il est encore plus faible qu’un Echo Dot. Toutefois, dans la pratique au quotidien, le haut-parleur du Cube est utile uniquement pour écouter les réponses d’Alexa.

Avis et Prix du Fire TV Cube

Photo de amazon-fire-tv-cube

Amazon Fire TV Cube

Box multimédia et passerelle qui permet de contrôler votre barre de son et votre récepteur AV compatibles et d’utiliser les commandes vocales Alexa | Accédez au catalogue complet d’Amazon Video and Muscic | Processeur hexacœur puissant, pour profiter du contenu 4K Ultra HD et des technologies Dolby Vision, HDR et HDR10+ | Accès à vos contenus Netflix, Prime Video, YouTube, Molotov, ARTE, France 24 et plus encore

Meilleurs prix

  • Boulanger 79.99 € Voir Boulanger
  • Amazon 79.99 € Voir Amazon
  • Rakuten 186.45 € Voir Rakuten
Ces prix ont été actualisés le 27/11/2020 par Selectronic. Ils sont listés en ordre croissant et hors frais de livraison. Seuls les prix affichés chez les marchands font foi.

Le Fire TV Cube d’Amazon coûte 119,99 euros, soit pratiquement le double du Fire TV Stick 4K. Pour résumé, c’est un produit polyvalent et certainement utile dans différents contextes, il a toutes les fonctions d’un dongle HDMI mais avec quelques possibilités supplémentaires.

Il est idéal si vous avez un système multimédia dans votre maison avec plus d’éléments. Vous possédez coupler une télévision 4K, une barre de son ou un autre système home cinéma pour regarder des films, ou peut-être même pour écouter de la musique. Si vous voulez profiter du catalogue d’Amazon Prime Video and Music ou peut-être revoir vos photos de famille sur votre TV après les avoir téléchargées sur Amazon Photos, le Cube est alors fait pour vous.

Malgré ses bonnes capacités, le Fire TV Cube n’a pas totalement réussi à nous convaincre, en raison de certaines limites que nous avons évoqué, et d’un prix élevé face à un Fire Stick 4K. Dans la plupart des cas, un Fire Stick suffira. Le Fire TV Cube risque de rester un peu dans les limbes entre les économies substantielles d’un Fire Stick 4K, et la possibilité d’associer une des touches HDMI à un haut-parleur connecté Echo pour gagner en qualité audio. Bref, il y a très certainement de la place pour une troisième génération du Cube.