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Une caméra 3D pour la réalité augmentée sur le prochain iPhone 12

L’iPhone 12 d’Apple, qui devrait faire son entrée sur le marché en septembre 2020, pourrait inclure une caméra 3D avec technologie ToF. C’est une source anonyme interne à la marque de Cupertino, qui a dévoilé l’information à nos confrères de Fast Company. Le prochain best-seller d’Apple, serait donc conforme à ce qui a déjà été vu sur d’innombrables smartphones dans le monde Android, ces dernières années.

Un capteur ToF pour la photo et la réalité augmentée

Les capteurs Time of Flight (ToF ou Temps de Vol) permettent aux smartphones d’obtenir des informations sur la profondeur de champs, en mesurant les distances entre les objets par l’intermédiaire d’un laser. La génération d’iPhone 11 utilise actuellement une caméra TrueDepth pour la reconnaissance faciale via Face ID. Avec une portée de trente centimètres environ, ce capteur est beaucoup moins puissant qu’un capteur ToF. En effet, ce dernier peut calculer des distances sur plusieurs mètres, et donc capable de construire  une représentation 3D de l’environnement qui entoure un sujet. Les applications sont nombreuses : effet de flou photographique sur un niveau de profondeur au choix, réalité augmentée, etc.

capteur TOF

Toute la gamme iPhone 12 concernée ?

Nous n’avons pas de détails précis sur les modèles qui profiteront de cette caméra 3D Time of Flight (ToF), mais il est facile de parier sur les deux modèles Pro, et un peu moins sur les modèles d’entré de gamme. Rappelons que la gamme de cette année, devrait compter pas moins de quatre modèles : iPhone 12, 12 Max, 12 Pro et 12 Pro Max. D’autre part, jusqu’à présent, la caméra est l’un des principaux éléments qui différencient l’iPhone Pro. Ainsi sur l’iPhone 11 Pro, il y a trois caméras (objectif classique + grand angle + téléobjectif) contre deux (grand angle + classique) sur l’iPhone 11. La source révèle également que le fournisseur du module devrait être Lumentum, la même société qui développe déjà la caméra 3D frontale de l’iPhone des modèles X et plus récents, utilisée pour l’authentification biométrique des visages (Face ID).

Apparemment, Apple travaillerait sur la mise en place d’une caméra 3D ToF depuis au moins deux ans. L’analyste Ming-Chi Kuo avait prédit qu’il arriverait en 2020, dès la fin de 2018. A ce stade, il reste encore six mois à attendre pour voir s’il avait raison ou non. A moins qu’il n’y ait des retards sur la commercialisation, du fait de l’épidémie de Coronavirus qui s’intensifie en Europe et dans le Monde. Un report de calendrier est désormais une possibilité de plus en plus probable.